¿Puede el consumo de flavonoides en la dieta ayudar a proteger contra el cáncer de próstata?

Los flavonoides son un grupo de compuestos naturales de origen vegetal que se encuentran entre los antioxidantes más potentes y abundantes de nuestra dieta. Cada vez hay más pruebas de que el consumo de flavonoides puede proteger contra el cáncer de próstata.

¿Qué es el cáncer de próstata?

El cáncer comienza cuando nuestras células empiezan a crecer, dividirse y, en algunos casos, diseminarse de forma incontrolada. Casi cualquier célula del cuerpo puede volverse cancerosa. El cáncer de próstata se produce cuando las células de la glándula prostática empiezan a crecer de forma descontrolada. El cáncer de próstata es el tipo de cáncer no cutáneo más diagnosticado entre los hombres. Cada año, cerca de 200 mil hombres estadounidenses serán diagnosticados y casi 30 mil morirán de cáncer de próstata. En Europa se registran unos 2,6 millones de nuevos casos al año, y el cáncer de próstata es responsable de una de cada diez muertes masculinas relacionadas con el cáncer. La mayoría de los casos se desarrollan en hombres mayores de 65 años.

Existen varias formas diferentes de cáncer de próstata. Aunque algunas formas pueden crecer y extenderse rápidamente, el cáncer de próstata suele ser de crecimiento lento y a menudo no presenta síntomas hasta fases avanzadas. Muchos hombres mayores pueden padecer un cáncer de próstata que nunca supone una amenaza para su salud. En algunos casos, sin embargo, el cáncer de próstata puede ser mucho más agresivo, crecer rápidamente y extenderse a otras partes del cuerpo.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de próstata?

Los investigadores aún están tratando de entender exactamente qué causa el cáncer de próstata, pero existen algunos factores de riesgo conocidos que pueden predisponer a una persona a desarrollar cáncer de próstata, factores de riesgo como:

  • La edad. El cáncer de próstata es extremadamente raro en hombres menores de 40 años. La probabilidad de desarrollar cáncer de próstata empieza a aumentar rápidamente a partir de los 50 años, y la mayoría de los casos se diagnostican en hombres mayores de 65 años.
  • Genética familiar. Aunque la mayoría de los cánceres de próstata se dan en personas sin antecedentes familiares de la enfermedad, su presencia parece darse en familias, lo que sugiere que puede haber factores hereditarios o genéticos en juego. Las personas con un hermano o un padre con cáncer de próstata tienen el doble de riesgo de desarrollar la enfermedad.
  • Origen étnico. Los hombres de raza negra son los más expuestos a desarrollar cáncer de próstata. En los hombres afroamericanos y afrocaribeños, el cáncer de próstata tiende a aparecer antes y a crecer más rápidamente que en cualquier otro grupo racial o étnico.
  • Localización geográfica. El cáncer de próstata es más frecuente en poblaciones norteamericanas, europeas, australianas y caribeñas. Aunque las razones no están claras, el cáncer de próstata es mucho menos frecuente entre las poblaciones asiáticas; sin embargo, el número de casos está aumentando entre quienes viven en entornos urbanos.

Flavonoides y cáncer de próstata: ¿Cuál es la relación?

La tasa más baja de riesgo de cáncer de próstata se encuentra en las poblaciones que consumen la mayor cantidad de flavonoides. Se cree que se debe en parte a un mayor consumo de té verde y productos de soja, repletos de fitoestrógenos, las dietas de los países del este asiático son cien veces más abundantes en flavonoides que una dieta occidental, y son significativamente menos propensos a desarrollar cáncer de próstata.

Consuming Dietary Flavonoids May Protect Against Prostate CancerLos estudios observacionales correspondientes han indicado que los inmigrantes nacidos en Japón que se trasladan a Estados Unidos tienen una tasa de cáncer de próstata más alta que los que viven en Japón. En el caso de los estadounidenses de origen japonés nacidos en Estados Unidos, esa tasa aumenta aún más, hasta casi igualar la de los hombres estadounidenses de raza blanca. Esto sugiere que los factores dietéticos, medioambientales y de estilo de vida desempeñan un papel clave en la aparición del cáncer de próstata.

¿Qué son los flavonoides?

Además de ser fuentes ricas en vitaminas y minerales esenciales, los alimentos vegetales también contienen muchos fitonutrientes beneficiosos. Las plantas producen de forma natural estas sustancias químicas para favorecer su crecimiento y protegerse del entorno. Una clase de estos fitonutrientes son los flavonoides.

Los flavonoides son un grupo de compuestos antioxidantes que pueden encontrarse en frutas, verduras y cereales, así como en las cortezas, flores, tallos y raíces de las plantas. Se han identificado más de cuatro mil flavonoides diferentes, que pueden subdividirse en varios grupos distintos, ocho de los cuales se considera que tienen alguna importancia dietética: antocianinas, chalconesflavonas, flavonoles, flavanonas, flavanonoles y flavanoles (también llamados flavan-3-oles o catequinas).

Los flavonoides son bien conocidos por sus numerosos efectos beneficiosos para la salud. Los flavonoides poseen propiedades anticancerígenas, antiinflamatorias, antimutagénicas, antioxidantes y neuroprotectoras. Son un componente indispensable en numerosas aplicaciones nutracéuticas, farmacéuticas y medicinales. Se ha demostrado que el consumo de flavonoides favorece la longevidad, restaura la microbiota intestinal, ayuda a controlar el peso, frena las enfermedades cardiovasculares y posiblemente previene el cáncer.

Estudios demuestran que los flavonoides podrían proteger contra el cáncer de próstata

En un estudio reciente que se publicará en la revista Complementary Therapies in Medicine, los investigadores centraron su atención en un grupo selecto de flavonoides conocidos por sus propiedades antiproliferativas. Entre los flavonoides analizados, los flavonoles y las catequinas mostraron sistemáticamente una reducción significativa del riesgo de cáncer de próstata.

Otro estudio, publicado en PNAS, demostró que los polifenoles del té verde, la mejor fuente de catequinas, destruyen las células cancerosas de próstata existentes y detienen el desarrollo de otras nuevas, inhibiendo así el desarrollo, la progresión y la metástasis del cáncer de próstata en ratones.

Varios estudios han demostrado que el flavonoide quercetina inhibe el crecimiento de células cancerosas. En un estudio publicado en la revista Experimental and Therapeutic Medicine, investigadores de la Universidad china de Jiamusi demostraron que los flavonoides genisteína, quercetina y luteolina detenían el desarrollo de células de cáncer de próstata in vitro. Según una investigación publicada en Oncology Reports, se ha demostrado que la quercetina inhibe el desarrollo y la progresión del cáncer de próstata tanto en modelos in vitro como in vivo. Aunque se necesitan más ensayos clínicos en humanos para probar la eficacia de los tratamientos con flavonoides, sus datos se suman a la creciente evidencia de que los flavonoides poseen potentes propiedades preventivas y quimioterapéuticas.

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