La consommation de flavonoïdes alimentaires peut-elle aider à protéger contre le cancer de la prostate ?

Les flavonoïdes sont un groupe de composés naturels d’origine végétale qui comptent parmi les antioxydants les plus puissants et les plus abondants dans notre alimentation. Des preuves croissantes suggèrent que la consommation de flavonoïdes pourrait protéger contre le cancer de la prostate.

Qu’est-ce que le cancer de la prostate ?

Le cancer commence lorsque nos cellules se mettent à croître, à se diviser et, dans certains cas, à se propager de manière incontrôlée. Presque toutes les cellules du corps peuvent devenir cancéreuses. Le cancer de la prostate survient lorsque les cellules de la glande prostatique commencent à se développer de manière incontrôlée. Le cancer de la prostate est la forme de cancer non cutané la plus fréquemment diagnostiquée chez les hommes. Chaque année, près de 200 000 hommes américains seront diagnostiqués, et près de 30 000 mourront du cancer de la prostate. En Europe, environ 2,6 millions de nouveaux cas sont enregistrés chaque année, le cancer de la prostate étant responsable d’environ un décès sur dix lié au cancer chez les hommes. La plupart des cas se développent chez les hommes âgés de plus de 65 ans.

Il existe plusieurs formes différentes de cancer de la prostate. Bien que certaines formes puissent se développer et se propager rapidement, le cancer de la prostate se développe généralement lentement et ne présente souvent aucun symptôme jusqu’à un stade avancé. De nombreux hommes âgés peuvent être atteints d’un cancer de la prostate qui ne constitue jamais une menace pour leur santé. Dans certains cas, cependant, le cancer de la prostate peut être beaucoup plus agressif, se développer rapidement et se propager à d’autres parties du corps.

Quels sont les facteurs de risque du cancer de la prostate ?

Les chercheurs essaient encore de comprendre exactement ce qui cause le cancer de la prostate, mais il existe certains facteurs de risque connus qui peuvent prédisposer une personne à développer un cancer de la prostate, des facteurs de risque tels que :

  • L’âge. Le cancer de la prostate est extrêmement rare chez les hommes de moins de 40 ans. Le risque de développer un cancer de la prostate commence à augmenter rapidement après l’âge de 50 ans, la majorité des cas étant diagnostiqués chez des hommes de plus de 65 ans.
  • Génétique familiale. Bien que la plupart des cancers de la prostate surviennent chez des personnes n’ayant pas d’antécédents familiaux de la maladie, sa présence semble se retrouver dans les familles, ce qui suggère que des facteurs héréditaires ou génétiques peuvent être en jeu. Les personnes dont le frère ou le père est atteint du cancer de la prostate ont deux fois plus de risques de développer la maladie.
  • L’origine ethnique. Les hommes noirs sont les plus exposés au risque de développer un cancer de la prostate. Chez les Afro-Américains et les Afro-Caraïbes, le cancer de la prostate a tendance à se déclarer plus tôt et à se développer plus rapidement que dans tout autre groupe racial ou ethnique.
  • Localisation géographique. Le cancer de la prostate survient le plus souvent dans les populations nord-américaines, européennes, australiennes et antillaises. Bien que les raisons n’en soient pas claires, le cancer de la prostate est beaucoup moins fréquent parmi les populations asiatiques. Toutefois, le nombre de cas est en augmentation parmi les personnes vivant en milieu urbain.

Flavonoïdes et cancer de la prostate : Quel est le lien ?

Le taux le plus faible de risque de cancer de la prostate se trouve dans les populations qui consomment la plus grande quantité de flavonoïdes. On pense que cela est dû en partie à une plus grande consommation de thé vert et de produits à base de soja, qui sont pleins de phytoestrogènes. Les régimes alimentaires des pays d’Asie de l’Est sont cent fois plus riches en flavonoïdes qu’un régime occidental, et ils sont nettement moins susceptibles de développer un cancer de la prostate.

Consuming Dietary Flavonoids May Protect Against Prostate Cancer

Des études d’observation correspondantes ont indiqué que les migrants qui sont nés au Japon mais qui s’installent aux États-Unis ont un taux de cancer de la prostate plus élevé que ceux qui vivent au Japon. Pour les Américains d’origine japonaise nés aux États-Unis, ce taux augmente encore plus, pour atteindre presque celui des hommes américains blancs. Cela suggère que les facteurs liés à l’alimentation, à l’environnement et au mode de vie jouent un rôle clé dans l’apparition du cancer de la prostate.

Que sont les flavonoïdes ?

En plus d’être de riches sources de vitamines et de minéraux essentiels, les aliments d’origine végétale contiennent également de nombreux phytonutriments bénéfiques. Les plantes produisent naturellement ces substances chimiques afin de favoriser leur croissance et de se protéger de leur environnement. Les flavonoïdes constituent une catégorie de ces phytonutriments.

Les flavonoïdes sont un groupe de composés antioxydants que l’on trouve dans les fruits, les légumes et les céréales, ainsi que dans l’écorce, les fleurs, les tiges et les racines des plantes. Plus de quatre mille flavonoïdes différents ont été identifiés, qui peuvent être subdivisés en plusieurs groupes distincts, dont huit sont considérés comme ayant une quelconque importance sur le plan alimentaire : anthocyanines, chalconesflavones, flavonols, flavanones, flavanonols et flavanols (également appelés flavan-3-ols ou catéchines).

Les flavonoïdes sont bien connus pour leurs nombreux effets bénéfiques sur la santé. Les flavonoïdes possèdent des propriétés anti-carcinogènes, anti-inflammatoires, anti-mutagènes, anti-oxydantes et neuroprotectrices. Ils sont un composant indispensable dans de nombreuses applications nutraceutiques, pharmaceutiques et médicinales. Il a été démontré que la consommation de flavonoïdes favorise la longévité, restaure le microbiote intestinal, aide à la gestion du poids, freine les maladies cardiovasculaires et peut éventuellement prévenir le cancer.

Des études ont montré que les flavonoïdes peuvent protéger contre le cancer de la prostate

Dans une étude récente qui devrait être publiée dans Complementary Therapies in Medicine, les chercheurs se sont intéressés à un groupe de flavonoïdes connus pour leurs propriétés antiprolifératives. Parmi les flavonoïdes testés, les flavonols et les catéchines ont systématiquement montré une réduction significative du risque de cancer de la prostate.

Une autre étude, publiée dans PNAS, a montré que les polyphénols du thé vert, la meilleure source de catéchines, détruisent les cellules cancéreuses de la prostate existantes et empêchent le développement de nouvelles cellules, inhibant ainsi le développement, la progression et les métastases du cancer de la prostate chez la souris.

Plusieurs études ont montré que le flavonoïde quercétine inhibe la croissance des cellules cancéreuses. Dans une étude publiée dans la revue Experimental and Therapeutic Medicine, des chercheurs de l’université chinoise de Jiamusi ont démontré que les flavonoïdes génistéine, quercétine et lutéoline arrêtaient le développement des cellules cancéreuses de la prostate in vitro. Selon les recherches publiées dans Oncology Reports, il a été démontré que la quercétine inhibe le développement et la progression du cancer de la prostate dans des modèles in vitro et in vivo. Même si d’autres essais cliniques sur l’homme sont nécessaires pour prouver l’efficacité des traitements à base de flavonoïdes, ces données viennent s’ajouter aux preuves croissantes que les flavonoïdes possèdent de puissantes propriétés préventives et chimiothérapeutiques.

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