Progrès récents dans le domaine de la démence et du déclin cognitif

Des recherches récentes ont mis en lumière quelques facteurs clés qui peuvent contribuer de manière significative à votre risque de démence. Ici, nous mettons en lumière certaines des découvertes les plus récentes concernant la démence et le déclin cognitif.

Un cerveau sain commence par un cœur sain: comment améliorer la santé de votre cœur peut réduire votre risque de démence

Dans une nouvelle étude publiée dans le Journal of the American Medical Association, une équipe de chercheurs a démontré que les mesures prises pour améliorer la santé cardiaque ont l’avantage supplémentaire de réduire le risque de démence ou de déclin cognitif à un âge avancé. À l’aide des sept paramètres de santé cardiaque définis par l’American Heart Association, l’équipe a évalué une combinaison de comportements de santé modifiables et de composants biologiques et leur lien avec le déclin cognitif. D’après les conclusions de l’équipe, chaque paramètre individuel réduit le risque de démence de 10%, soit une réduction totale du risque de 70% si tous les paramètres sont contrôlés.

Sept étapes pour améliorer la santé cardiovasculaire et réduire le risque de démence

  • Adopter un régime alimentaire sain.
  • Rester physiquement actif.
  • Maintener un poids et un IMC sains.
  • Contrôler son taux de cholestérol.
  • Maintenir une tension artérielle saine.
  • Réduire le taux de sucre dans le sang.
  • Ne pas fumer de cigarettes.

Bien que les auteurs admettent les limites de l’étude, celle-ci démontre néanmoins que les mesures prises pour améliorer la santé cardiaque sont fortement associées à une diminution du risque de démence et de déclin cognitif, et que le fait de s’attaquer à un seul domaine a un impact positif sur le risque de déclin cognitif. Cécilia Samieri, de l’INSERM, commente: ” En pratique, cet objectif semble plus réaliste, permettant d’atteindre un plus grand nombre de personnes et donc d’avoir un impact plus important. Si la promotion de la santé est un enjeu collectif pour les pouvoirs publics et les professionnels de santé, elle passe aussi par une appropriation par chacun de sa propre santé.”

La graisse du ventre est liée au déclin cognitif: l’impact du rapport taille/hanche sur le cerveau

Ayant un impact direct sur les taux de cholestérol, la pression artérielle et la glycémie, l’indice de masse corporelle (IMC) d’une personne affecte presque toutes les facettes de la santé cardiovasculaire. En fait, l’obésité est l’un des principaux facteurs de risque de maladie cardiovasculaire et, selon des chercheurs du Trinity College de Dublin, de déclin cognitif également. L’étude, publiée dans le British Journal of Nutrition, a examiné les données relatives à la santé de plus de cinq mille adultes irlandais âgés de plus de 60 ans et a révélé que des rapports taille/hanche plus élevés étaient associés à un déclin des capacités cognitives.

Recent Breakthroughs in Dementia and Cognitive Decline 1Le nombre de personnes obèses étant en augmentation dans le monde et la prévalence de la démence devant atteindre plus de 80 millions d’ici 2040, ces résultats pourraient avoir des “conséquences importantes” pour beaucoup. L’auteur principal de l’étude, Conal Cunningham, professeur associé au Trinity College, a déclaré dans un communiqué de presse: “Bien que nous sachions depuis un certain temps que l’obésité est associée à des conséquences négatives pour la santé, notre étude s’ajoute aux preuves émergentes suggérant que l’obésité et l’endroit où nous déposons notre excès de poids pourraient influencer la santé de notre cerveau. Cela a des implications importantes en matière de santé publique.”

L’impact de la grossesse, des antécédents reproductifs et de l’hormonothérapie sur le déclin cognitif

De nouvelles découvertes partagées lors de la conférence internationale de l’Alzheimer’s Association (AAIC) de cette année ont attiré l’attention sur les différences entre les sexes parmi les patients atteints de démence et d’Alzheimer tout au long de leur vie. ” Plus de femmes que d’hommes sont atteintes de la maladie d’Alzheimer ou d’autres démences ; près des deux tiers des Américains atteints d’Alzheimer sont des femmes “, a déclaré le Dr Maria Carrillo, responsable scientifique en chef de l’Alzheimer’s Association. Selon le rapport 2018 sur les faits et chiffres publié par l’Association Alzheimer, 3,4 millions des 5,5 millions d’Américains âgés diagnostiqués avec la maladie d’Alzheimer sont des femmes. Voici quelques-unes des principales conclusions sur la santé des femmes présentées lors de la conférence de cette année.

Les antécédents reproductifs d’une femme sont liés au risque de démence

Des chercheurs de Californie du Nord qui ont étudié les différentes facettes de la reproduction par rapport au risque de démence encouru ont découvert des associations entre le risque de démence et de nombreux facteurs reproductifs. “Les causes possibles de la démence chez les femmes, en particulier les facteurs reproductifs, ne sont pas bien comprises”, explique le Dr Paola Gilsanz, scientifique à la division de la recherche de Kaiser Permanente en Californie du Nord. “Dans notre étude, nous avons cherché à identifier les risques spécifiques aux femmes et les facteurs de protection ayant un impact sur la santé du cerveau, ce qui est essentiel pour diminuer le fardeau disproportionné de la démence que connaissent les femmes.”

D’après leurs conclusions:

  • Les femmes qui ont eu trois enfants ou plus ont 12% moins de risques de développer une démence par rapport aux femmes qui n’ont eu qu’un seul enfant.
  • Chaque incidence de fausse couche augmente le risque de démence de 9% par rapport aux femmes qui n’ont pas fait de fausse couche.
  • Les femmes qui ont eu leurs premières règles à l’âge de 16 ans ou plus courent 31% plus de risques de démence que celles qui ont eu leurs premières règles à l’âge moyen de 13 ans.
  • Les femmes qui connaissent le début de la ménopause naturelle à l’âge de 45 ans ou moins ont 28% plus de risque de développer une démence que les femmes qui entrent naturellement en ménopause après 45 ans.
  • La durée moyenne de la période de reproduction d’une femme est d’environ 34 ans. Les femmes dont la période de reproduction s’étend de 21 à 30 ans courent un risque de démence 33% plus élevé que les femmes dont la période de reproduction s’étend de 38 à 44 ans.

Les antécédents de grossesse influent sur le risque de maladie d’Alzheimer chez les femmes

Afin d’étudier les liens possibles entre le risque d’Alzheimer et les antécédents reproductifs d’une femme, des chercheurs de l’université de Californie à Los Angeles ont recueilli des données sur les grossesses et des mesures des symptômes de démence. Ils ont découvert que le nombre cumulé de mois de grossesse pouvait servir de “prédicteur significatif” du risque de maladie d’Alzheimer. D’après leurs données, les femmes qui passent 12,5% de mois de plus à être enceintes qu’une femme identique ont 20% moins de risques de développer la maladie d’Alzheimer. Les chercheurs pensent que la réponse immunitaire de l’organisme au cours du premier trimestre de la grossesse pourrait être le mécanisme à l’origine de cette réduction du risque.

“Nous sommes intrigués par la possibilité que la grossesse puisse réorganiser le corps de la mère d’une manière qui pourrait la protéger contre le développement de la maladie d’Alzheimer plus tard dans la vie. Ces résultats suggèrent également que l’histoire n’est peut-être pas aussi simple que celle de l’exposition aux œstrogènes, comme l’ont suggéré des chercheurs précédents”, a déclaré le Dr Molly Fox, professeur adjoint à l’UC Los Angeles.

L’hormonothérapie n’est pas toujours liée au déclin cognitif

Des chercheurs qui ont passé en revue des études récentes sur la cognition et l’hormonothérapie ont constaté que ce n’est que dans certaines circonstances que l’hormonothérapie était associée à des troubles cognitifs. En particulier:

  • Les femmes qui commencent l’hormonothérapie entre 50 et 54 ans ne rencontrent aucun effet cognitif négatif.
  • En revanche, les femmes qui commencent l’hormonothérapie entre 65 et 79 ans ont vu leur cognition diminuer, leur mémoire s’altérer et leur fonctionnement supérieur se réduire.
  • Les femmes atteintes de diabète de type 2 qui suivent un traitement hormonal présentent un risque plus élevé de déclin cognitif que les femmes diabétiques qui ne suivent pas de traitement hormonal ou que les femmes non diabétiques qui prennent des hormones.

Le Dr Carey Gleason, du Centre de recherche sur la maladie d’Alzheimer du Wisconsin, a déclaré: “Ces résultats nous permettent de mieux comprendre les effets complexes des hormones sur le cerveau. Ces données font cruellement défaut pour guider les soins de santé des femmes pendant et après la transition ménopausique et pour aider les femmes à prendre des décisions personnalisées et éclairées concernant la gestion de leurs symptômes ménopausiques et la prévention de futurs effets néfastes sur la santé.”

L’avantage d’une femme en matière de mémoire verbale pourrait masquer les premiers stades de la maladie d’Alzheimer

Les données suggèrent que, tout au long du processus de vieillissement, les femmes possèdent un avantage lorsqu’il s’agit de se souvenir de mots et de matériel verbal. Bon nombre des tests actuellement utilisés pour diagnostiquer la maladie d’Alzheimer reposent sur la mémoire verbale et le rappel de mots, le souvenir d’histoires et d’autres éléments verbaux. Des chercheurs espérant mieux comprendre ces différences entre les sexes en matière de mémoire verbale dans le cerveau vieillissant ont découvert que, même si leur cerveau présentait des signes modérés de dégradation de la maladie d’Alzheimer, les femmes conservaient effectivement des niveaux de performance cognitive plus élevés que les hommes dans les premiers stades de la maladie, même si cet avantage diminuait à mesure que la maladie progressait.

“Ces résultats peuvent contribuer à expliquer pourquoi les femmes présentent un déclin plus rapide d’un large éventail de capacités cognitives après le diagnostic de la maladie d’Alzheimer. Bien que l’avantage des femmes puisse être bénéfique sur le plan fonctionnel, il pourrait masquer les premiers stades de la maladie d’Alzheimer, ce qui se traduirait par un fardeau plus lourd au moment du diagnostic et une détérioration plus rapide par la suite”, a déclaré le Dr Pauline Maki, directrice de recherche principale au Center for Research on Women and Gender de l’université de l’Illinois.

L’utilisation de tests de diagnostic basés sur le sexe a amélioré la précision du diagnostic chez les hommes et les femmes, ce qui suggère la nécessité de poursuivre les recherches sur d’autres approches diagnostiques.

Les analgésiques utilisés pour traiter la douleur chronique chez les patients atteints de démence peuvent tripler les effets secondaires nocifs

Deux études ont également été présentées à l’AAIC de cette année, mettant en évidence les effets des analgésiques opioïdes chez les personnes atteintes de démence et les mécanismes potentiels qui sous-tendent ces effets.

Environ la moitié des patients atteints de démence vivant dans des établissements de soins souffrent de “douleurs cliniquement significatives”, qui sont souvent mal gérées, voire non diagnostiquées. Les chercheurs ont constaté que les analgésiques à base d’opioïdes couramment utilisés pour traiter la douleur multipliaient par trois les effets secondaires négatifs – comme la confusion, la léthargie et les sautes d’humeur – chez les patients atteints de démence.

“La douleur est un symptôme qui peut causer une détresse énorme et il est important que nous puissions soulager les personnes atteintes de démence. Malheureusement, à l’heure actuelle, nous faisons du mal aux gens lorsque nous essayons de soulager leur douleur. Il est urgent de poursuivre les recherches dans ce domaine et de trouver le bon dosage. Nous devons établir la meilleure voie de traitement et examiner le dosage approprié pour les personnes atteintes de démence”, a commenté Clive Ballard, professeur de maladies liées à l’âge à l’université d’Exeter.

Si les analgésiques opioïdes constituent un traitement efficace, les patients atteints de démence ont besoin de doses plus faibles pour soulager la douleur et semblent plus sensibles aux effets secondaires négatifs des médicaments. La recherche suggère que cela pourrait être dû au fait que l’organisme des patients atteints de démence semble surproduire ses opioïdes endogènes naturels.

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