Los probióticos benefician a la enfermedad de Parkinson, según un nuevo estudio

La enfermedad de Parkinson es un trastorno que afecta a las habilidades motoras a través del sistema nervioso central. Aunque los síntomas pueden ser leves al principio, esta enfermedad empeora inevitablemente de forma gradual con el tiempo. En la actualidad, más de 500.000 personas en Estados Unidos padecen Parkinson, y cada año se diagnostican aproximadamente 50.000 nuevos casos. Dado que las habilidades motoras se ven afectadas, los síntomas de la enfermedad de Parkinson pueden variar en tipo y gravedad de una persona a otra. Una nueva investigación ha descubierto que los probióticos benefician a la enfermedad de Parkinson, proporcionando pruebas adicionales de un vínculo entre la salud intestinal y esta enfermedad debilitante.

¿Qué provoca la enfermedad de Parkinson?

Probiotics Benefit Parkinson's Disease, Says New Study 1Se cree que el Parkinson es el resultado de unos niveles bajos de dopamina en el cerebro, lo que acaba provocando la muerte de las células nerviosas. La dopamina ha sido identificada como el neurotransmisor responsable de comunicar los mensajes que controlan la coordinación y el movimiento físico. A medida que los niveles de neurotransmisores descienden, el individuo afectado tiene más dificultades para controlar sus movimientos. También puede notar un endurecimiento de los músculos.

Aunque se desconocen las causas directas de la enfermedad, hay indicios de que puede ser una afección hereditaria en algunos individuos. Por otra parte, existe un riesgo ligeramente mayor de desarrollar la enfermedad de Parkinson si ya se padece una enfermedad autoinmune, como la artritis reumatoide.

Signos de alerta temprana, síntomas y tratamiento del Parkinson

Algunos de los primeros signos de advertencia del Parkinson son:

  • temblores de las manos
  • problemas de coordinación y equilibrio
  • cambio de postura, que hace que el individuo se incline hacia delante
  • expresiones faciales fijas
  • dificultades en el habla
  • escritura apretada o más desordenada
  • sentido del olfato inhibido
  • trastornos del sueño

Aunque no existe una cura para la enfermedad, hay una serie de medicamentos que pueden ayudar a controlar los síntomas. Los fármacos que se recetan para el Parkinson no eliminan los síntomas por completo, pero pueden reducirlos de forma significativa. Los tratamientos incluyen tanto medicamentos que el cerebro convierte en dopamina como fármacos que imitan los efectos que la dopamina tiene en el cerebro. El tipo de tratamiento que se recibe depende del estadio de la enfermedad.

Relación entre el Parkinson y el microbioma intestinal

Los estudios han demostrado que las personas con la enfermedad de Parkinson tienen una presencia anormal de una proteína llamada alfa-sinucleína, que el nervio vago transporta desde el cerebro hasta el intestino. Esto puede explicar la mayor presencia de agregados de proteínas en los microbiomas intestinales de las personas con la enfermedad de Parkinson.

Como los investigadores saben que la alfa-sinucleína está relacionada con la enfermedad, una mayor presencia de la proteína en el intestino podría ayudar a diagnosticar la enfermedad antes de que se manifiesten los síntomas. Si la investigación se confirma, esto podría conducir a tratamientos más eficaces tanto para prevenir la enfermedad como para controlar los síntomas de quienes ya la padecen.

Los probióticos son útiles para la enfermedad de Parkinson, según un nuevo estudio

En un estudio de laboratorio en el que se han utilizado lombrices, los investigadores creen haber encontrado una forma de utilizar probióticos para tratar la enfermedad de Parkinson. Los investigadores sugieren que la administración de una cadena específica de bacterias probióticas podría prevenir la acumulación de la alfa-sinucleína en el intestino. La forma en que estos probióticos benefician al Parkinson podría conducir a un tratamiento más eficaz de la enfermedad si se confirman estos hallazgos.

El estudio, realizado en la Universidad de Edimburgo, consistió en diseñar genéticamente un gusano para que se desarrollara con el equivalente humano de la proteína alfa-sinucleína. Una vez que llegaron a la edad adulta, los gusanos fueron alimentados con un suplemento que contenía Bacillus subtilis PXN21, que es una cadena de bacterias probióticas.

Al examinar los resultados, los investigadores no encontraron una diferencia en los niveles de la proteína alfa-sinucleína en sí, pero sí observaron que no reaccionaba con el intestino de la misma manera. Los agregados de la proteína se eliminaron de los intestinos de los gusanos al introducir el probiótico en sus cuerpos. En comparación con los gusanos normales que seguían una dieta tradicional, los gusanos alterados genéticamente mostraban niveles mucho más bajos de la proteína agregada mientras seguían la dieta probiótica. El bajo nivel de agregados de proteínas se mantuvo durante toda la vida de los gusanos de prueba.

Los investigadores concluyeron que el probiótico B. subtilis PXN21 era eficaz tanto para inhibir como para reducir los agregados de proteínas en los ascárides. El probiótico lo consigue formando biopelículas y produciendo más óxido nítrico, ambos componentes esenciales en la prevención de los agregados de proteínas. El equipo espera que futuras investigaciones confirmen sus hallazgos y descubran más sobre el efecto positivo que tienen los probióticos en el desarrollo y tratamiento de la enfermedad de Parkinson.

¿Qué más puede hacer un suplemento probiótico/prebiótico?

Un equilibrio saludable de probióticos en el intestino se ha relacionado con todo, desde la resistencia al estrés hasta la salud del hígado. Estudios recientes han descubierto que, para recibir todos los beneficios de los probióticos, es esencial encontrar un suplemento de alta calidad que proporcione tanto probióticos como prebióticos.

Los probióticos favorecen la salud digestiva

En particular, un estudio descubrió que los pacientes que sufrían de diarrea causada por la toma de antibióticos experimentaban un alivio de la condición. Otro estudio descubrió que los bebés prematuros tenían un menor riesgo de enterocolitis necrotizante al recibir suplementos probióticos.

Los probióticos ayudan a aliviar el síndrome del intestino irritable

Probiotics Benefit Parkinson's Disease, Says New Study 2Otras investigaciones han descubierto que tomar un probiótico ayuda a mejorar el funcionamiento del tracto gastrointestinal. Las bacterias probióticas son especialmente útiles para aliviar los síntomas del síndrome del intestino irritable (SII) y otras afecciones similares que pueden afectar al sistema digestivo.

Los prebióticos ayudan a procesar los carbohidratos

Algunas investigaciones han descubierto que los prebióticos, que están estrechamente relacionados con los probióticos, pueden ayudar al cuerpo a absorber los carbohidratos de forma más eficiente. Esto puede ayudar a regular los niveles de azúcar en la sangre y también a controlar mejor el peso.

Los probióticos y prebióticos mejoran el microbioma intestinal

Los prebióticos también pueden ayudar a promover un mayor crecimiento de probióticos en el microbioma intestinal. Algunos investigadores creen que esto significa que pueden ayudar a mejorar el metabolismo del cuerpo y ayudar a fomentar un sistema digestivo más saludable.

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