Der "Männergrippe"-Mythos: Werden Männer wirklich kränker als Frauen?

El mito de la “gripe masculina”: ¿los hombres enferman más que las mujeres?

En general, los hombres suelen ser percibidos como el sexo físicamente más fuerte (y, por tanto, posiblemente más sano). Sin embargo, su respuesta a las enfermedades infecciosas parece ser una excepción a la regla. A lo largo del tiempo, muchas personas han observado que los hombres manifiestan subjetivamente peores síntomas de resfriados, casos de gripe y otras enfermedades. La misma enfermedad que la mayoría de las mujeres superan con esfuerzo puede dejar a los hombres postrados en cama durante días. ¿Existe alguna diferencia entre los sistemas inmunitarios de ambos sexos? Un nuevo estudio sobre la gripe masculina parece arrojar resultados sorprendentes.

¿De verdad los hombres se ponen más enfermos?

Se han escrito muchos episodios de comedias de situación sobre la diferente respuesta que hombres y mujeres tienen por término medio ante los resfriados y las enfermedades. Sin embargo, a muchas parejas no les hace ninguna gracia. Se trata de una fuente de tensión muy real para muchas parejas, sobre todo cuando ambos están enfermos y la mujer se queda con la mayoría de las tareas domésticas mientras el hombre permanece en cama. El Dr. Kyle Sue decidió estudiar esta cuestión más de cerca para determinar si existe una causa biológica.

La Dra. Sue encontró varios estudios que indican una diferencia en los sistemas inmunitarios de hombres y mujeres. Las mujeres reaccionan mejor a la vacuna antigripal y manifiestan más efectos secundarios, lo que sugiere un sistema inmunitario más fuerte. También tienen menos probabilidades de ser hospitalizadas por gripe y otras enfermedades infecciosas, según un estudio realizado en Hong Kong. Por último, los hombres manifiestan subjetivamente peores síntomas que las mujeres, lo que no sorprende a muchos. Los autores del estudio llegaron a la controvertida conclusión de que muchos hombres simplemente necesitan más atención y cuidados cuando están enfermos.

Diferencias en el sistema inmunitario masculino y femenino

The "Man Flu" Myth: Do Men Really Get Sicker Than Women?Aunque este estudio ha hecho mucha gracia a mucha gente, parece que existen diferencias muy reales entre los sistemas inmunitarios masculino y femenino. Estudios en ratones han descubierto que el sistema inmunitario de las hembras es más sensible que el de los machos. Esto hace que las mujeres corran un mayor riesgo de padecer enfermedades autoinmunes, pero también puede proporcionarles una protección adicional contra bacterias y virus.

Además, la testosterona parece inhibir el sistema inmunitario. Los hombres con niveles más altos de testosterona en general tienen menos inmunidad después de las vacunas. La testosterona es la principal hormona asociada a los rasgos masculinos, por lo que este factor por sí solo puede tener un impacto significativo en la frecuencia con la que los hombres enferman, así como en la gravedad de sus síntomas. Además, el estradiol, una hormona femenina equivalente, parece actuar en cambio para estimular el sistema inmunitario y evitar que las mujeres enfermen con tanta frecuencia.

¿Es la gripe masculina un mito?

La Dra. Sue, autora del reciente estudio sobre la inmunidad masculina, cree que el notorio comportamiento de los hombres cuando están enfermos puede tener un origen evolutivo. Como tradicionalmente los hombres cazaban, estar enfermo, aunque fuera levemente, podía poner en peligro la vida. Quedarse en la cama y buscar los mimos y cuidados de la pareja podría haber salvado muchas vidas”. Sostiene que los hombres necesitan estos cuidados para curarse y volver a sus tareas más rápidamente.

Aunque obviamente muchas mujeres creen que el resfriado o la gripe masculinos son un mito, no hay nada malo en cuidar cariñosamente a la pareja cuando está enferma. Si los hombres también dedicaran tiempo a mimar a sus novias y esposas enfermas, muchas parejas serían realmente más felices. Habrá que realizar más estudios para determinar si realmente existen diferencias significativas en los sistemas inmunitarios femenino y masculino, pero la investigación actual es realmente interesante.

Mantener la inmunidad alta en la temporada de gripe y resfriados

Independientemente de su sexo, hay varias formas de prevenir enfermedades este invierno. Consideremos la posibilidad de incorporar los siguientes hábitos a nuestra vida:

  • Lavarse las manos a menudo para evitar que los gérmenes de las superficies provoquen enfermedades.
  • Evitar poner las manos cerca de la cara, donde los gérmenes pueden entrar fácilmente en el organismo.
  • Tomar un complejo multivitamínico ayuda a mantener el sistema inmunitario en plena forma.
  • Evitar a las personas enfermas y los lugares muy concurridos donde el contacto con los virus pueda ser inevitable.
  • Pasar más tiempo al aire libre para evitar la elevada concentración de gérmenes en los espacios interiores durante los meses de frío.
  • Considerar la posibilidad de tomar vitamina C, zinc y otros sustancias asociados con a la inmunidad si se ha estado expuesto a una enfermedad o si se siente indispuesto.
  • Quedarse en casa cuando se está enfermo o llevar una mascarilla para evitar contagiar las propias enfermedades.
  • Conseguir mucho sueño reparador.

No hay forma de saber si los hombres sufren más las enfermedades infecciosas que las mujeres. Sin embargo, ambos sexos deberían tener como prioridad prevenir las enfermedades y cuidarse mutuamente. Aunque probablemente muchos hombres podrían ser más funcionales cuando están enfermos, quedarse en la cama y cuidarse es, en realidad, la mejor forma de afrontar un resfriado o una gripe.

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