Nuevas investigaciones amplían nuestros conocimientos sobre los beneficios de los prebióticos

¿Podrían los beneficios de los prebióticos ir más allá de la salud intestinal? Nuevas investigaciones sugieren que los prebióticos pueden tener más efectos beneficiosos para nuestra salud de los que se conocían hasta ahora.

Si usted es como millones de estadounidenses, probablemente ya haya tomado su probiótico diario. Los beneficios de estas pequeñas cápsulas de bacterias se conocen desde hace años. Recientemente, muchas personas han empezado a tomar también prebióticos. Estos suplementos pueden tener un impacto inmenso en su salud. Aunque casi todas las personas pueden aprovechar los beneficios de los prebióticos, las personas con ciertos trastornos pueden ver efectos aún más positivos.

¿Qué son los prebióticos?

New Research Expands Our Knowledge About the Benefits of PrebioticsLos probióticos son las bacterias amistosas que colonizan los tractos digestivos sanos y ayudan a que nuestros intestinos funcionen sin problemas. Sin embargo, estas bacterias no viven de forma independiente en una “burbuja”. Como todos los seres vivos, necesitan alimento para vivir. Este alimento está presente en las dietas naturales, más basadas en plantas, pero puede no estar presente en cantidades adecuadas en la típica dieta occidental.

Esta es la razón por la que muchas personas toman un suplemento prebiótico además de una cápsula probiótica. Los prebióticos son hidratos de carbono no digeribles que alimentan a las bacterias que componen un microbioma intestinal sano. En lugar de ser absorbidos, los prebióticos permanecen en el tracto gastrointestinal para que puedan alimentar a las bacterias que todos necesitamos para alcanzar una salud óptima. Muchos alimentos tradicionales, como los frijoles y las legumbres, están llenos de estos carbohidratos no digeribles. Sin embargo, las personas modernas a menudo necesitan cantidades adicionales de prebióticos para mantener una fauna intestinal sana.

Los beneficios de los prebióticos para la salud

Dado que nuestras dietas tienden a ser deficientes en los nutrientes necesarios para alimentar a las bacterias “buenas” de nuestro tracto gastrointestinal, el uso de prebióticos (junto con probióticos) es útil para mantener el equilibrio del microbioma intestinal. Sin una alimentación adecuada, las bacterias probióticas no pueden sobrevivir en el número necesario para mantener un tracto gastrointestinal sano. La consiguiente falta de bacterias saludables puede provocar diversos problemas de salud, como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. Además, las nuevas investigaciones sobre la importancia de un microbioma intestinal sano para la salud de todo el cuerpo sugieren que la alteración de la colonia de flora beneficiosa en nuestros intestinos puede contribuir a una variedad de otras enfermedades.

¿Exactamente por qué la salud intestinal es crucial para la salud de todo el cuerpo? El tracto gastrointestinal es importante de muchas maneras. Es el lugar donde los nutrientes se convierten en formas utilizables y se absorben, por lo que muchas personas sin un microbioma sano pueden sufrir carencias de nutrientes. Además, en el intestino se encuentran muchos receptores de serotonina y otros receptores bioquímicos importantes. Estos receptores, a su vez, ayudan a gobernar el equilibrio hormonal del resto del cuerpo, marcando la pauta para el resto de la salud.

Prebióticos y enfermedades autoinmunes

Un ámbito en el que los prebióticos muestran beneficios reales es el de las enfermedades autoinmunes. Ya se sabe que los probióticos y los prebióticos que los alimentan tienen efectos positivos en este tipo de enfermedades, que constituyen una de las causas más comunes y debilitantes de discapacidad en el mundo occidental. Estudios recientes han demostrado que existe una relación entre un tracto gastrointestinal disfuncional y la dermatitis atópica, así como otras afecciones cutáneas autoinmunes.

Las personas con dermatitis atópica pueden beneficiarse especialmente de los prebióticos y los probióticos. Un metaanálisis reciente ha descubierto que las personas que toman prebióticos además de probióticos tienen menos probabilidades de sufrir dermatitis atópica y también más probabilidades de tener casos leves de la enfermedad cuando se presenta. Las personas que sufren el dolor, el picor y las erupciones de este trastorno pueden beneficiarse de la limpieza de su tracto gastrointestinal. Esto es muy importante para las personas que desean curar su dermatitis atópica de una vez por todas, ya que el trastorno suele ser resistente a los tratamientos médicos establecidos.

¿Pueden los prebióticos ayudar con el estrés?

New Research Expands Our Knowledge About the Benefits of Prebiotics 1Se ha demostrado que los probióticos ayudan a reducir el estrés; sin embargo, los beneficios de los prebióticos pueden extenderse también al problema tan común del estrés. El estrés es casi omnipresente en Estados Unidos, pero también puede tener efectos muy negativos para la salud. Un estudio reciente descubrió que las personas que toman tanto prebióticos como probióticos ven cómo su tracto gastrointestinal y sus patrones de sueño se recuperan rápidamente después de momentos estresantes. Los investigadores administraron prebióticos a un grupo de ratas y dejaron que otras siguieran su dieta habitual. A continuación, sometieron a estas ratas a estrés biológico. Las ratas que tomaron los suplementos prebióticos vieron menos efectos físicos del estrés y también se recuperaron más rápidamente.

¿Podrían los prebióticos ayudar a la gente moderna a lidiar con el estrés sin tener efectos negativos? Aunque sólo se trata de un pequeño estudio, parece sugerir que todos podríamos beneficiarnos de tomar un suplemento prebiótico además de nuestras bacterias de cultivo vivo, o mejor aún, un suplemento que proporcione tanto prebióticos como probióticos en la misma fórmula.

Aunque todavía no se ha establecido un consenso sobre los beneficios de los prebióticos, parece que tienen una serie de efectos beneficiosos para la salud sin efectos secundarios conocidos. Si se busca una forma de mejorar la salud de todo el organismo, tomar un suplemento prebiótico puede ser una opción tan saludable como comer bien y hacer suficiente ejercicio.

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