De nouvelles recherches sur le thé et le déclin cognitif révèlent que le thé vert réduit le risque.

De nouveaux résultats de recherche passionnants établissent un lien entre le thé et le déclin cognitif, suggérant que la consommation régulière de thé vert pourrait contribuer à protéger contre des maladies comme la démence et la maladie de Parkinson. Pour bien comprendre les effets bénéfiques du thé vert sur le fonctionnement mental, il est d’abord important de comprendre le déclin cognitif.

Le déclin cognitif décrit un processus par lequel les pensées deviennent plus difficiles à traiter, ce qui entraîne des pertes de mémoire, des difficultés à prendre des décisions, une incapacité à se concentrer et des difficultés d’apprentissage. Le déclin cognitif survient généralement de façon naturelle avec l’âge, mais le terme englobe également les troubles neurocognitifs comme la maladie de Parkinson et la maladie d’Alzheimer, ainsi que d’autres maladies ou lésions acquises qui affectent le fonctionnement du cerveau. Bien que ces affections soient plus fréquentes chez les personnes âgées, des personnes de tout âge peuvent connaître un déclin cognitif.

Causes et symptômes du déclin cognitif

New Research on Tea and Cognitive Decline Finds Green Tea Reduces Risk 2

Chaque affection incluse dans la catégorie générale des troubles neurocognitifs est caractérisée par un ensemble de symptômes qui lui est propre. Cependant, certains symptômes sont communs à la plupart de ces troubles. En général, toute forme de déclin cognitif peut impliquer les symptômes suivants :

  • une mémoire défaillante
  • changements de comportement
  • difficultés de compréhension du langage
  • difficultés à accomplir les activités quotidiennes, comme l’hygiène personnelle ou la préparation des repas.

Un trouble neurocognitif se développe lorsque le système nerveux et le cerveau ne communiquent plus efficacement. Cela peut se produire à la suite d’un traumatisme cérébral ou d’une toxicomanie, ou être le résultat de la dégradation du système nerveux central au fil du temps. Lorsque des symptômes de déclin cognitif sont présents, les tests actuels aident les prestataires de soins de santé à déterminer la cause exacte ainsi que le trouble spécifique lié aux symptômes. Cela permet de décider du meilleur traitement à appliquer dans chaque cas.

Le pronostic d’une personne souffrant de déclin cognitif dépend souvent de sa cause. Dans certains cas, lorsque le trouble est causé par une toxicomanie ou un traumatisme crânien, il peut n’être que temporaire. Cependant, pour les personnes âgées qui développent un déclin cognitif progressivement au fil du temps, il n’y a souvent aucun moyen d’inverser la situation. Pour ces personnes, les médecins prescrivent des médicaments et recommandent des changements de mode de vie qui peuvent aider à retarder l’aggravation des symptômes, bien que le processus dans son ensemble ne puisse pas être guéri ou arrêté complètement.

Si le déclin cognitif est courant chez les personnes âgées, il ne touche pas tous les adultes d’âge mûr. Certains traits de caractère et facteurs environnementaux et liés au mode de vie peuvent augmenter le risque de développer un déclin cognitif ou un trouble neurocognitif. Les facteurs de risque connus sont les suivants

  • l’exposition à des métaux lourds, comme le plomb ou le mercure
  • les maladies cardiovasculaires
  • le diabète
  • la toxicomanie
  • les sports physiques à haut risque, comme le football ou le hockey.

Bien entendu, l’âge avancé contribue également à la probabilité de souffrir d’un déclin cognitif. Les personnes âgées de plus de 60 ans sont beaucoup plus susceptibles de développer un déclin cognitif que les autres. Bien que les recherches se poursuivent, les premières données suggèrent que l’alimentation joue un rôle dans la probabilité de souffrir d’un déclin cognitif. En particulier, la consommation de thé vert pourrait jouer un rôle important dans l’atténuation du risque.

La recherche découvre un lien entre le thé vert et le déclin cognitif

Dans une étude menée à Singapour, des chercheurs ont examiné les habitudes de consommation de thé de 957 sujets âgés de 55 ans et plus. En particulier, les chercheurs ont examiné la consommation de thé de 2003 à 2005 et les sujets ont été examinés pour des troubles neurocognitifs de 2006 à 2010 afin de déterminer s’il y avait une corrélation. Les chercheurs ont utilisé des modèles de régression qui tenaient compte d’autres facteurs susceptibles d’interférer avec les résultats de l’étude.

New Research on Tea and Cognitive Decline Finds Green Tea Reduces Risk 1

Bien que l’étude ait révélé 72 cas de troubles neurocognitifs, l’évaluation globale a conclu que la consommation de thé avait un effet positif sur le déclin cognitif. Par rapport aux personnes qui ne consommaient pas régulièrement de thé vert ou noir, les buveurs de thé présentaient un risque réduit de développer un déclin cognitif. Les chercheurs ont également constaté que les buveuses de thé présentaient une réduction plus importante du risque de troubles neurocognitifs que les buveurs de thé masculins.

Dans une autre étude, menée par des chercheurs du projet Nakajima, la consommation de thé de 2 845 personnes âgées de 60 ans et plus a été examinée. Les informations recueillies ont été rassemblées dans le cadre d’un examen physique gratuit offert aux résidents de Nakajima. Les examens étaient exhaustifs, comprenant des questionnaires sur le mode de vie et les habitudes alimentaires ainsi que des tests neurologiques et physiques. Une partie de l’enquête demandait aux participants d’estimer leur consommation de thé vert, de thé noir et de café : aucune, une à six fois par semaine ou tous les jours.

Un test de suivi des fonctions cérébrales a été proposé plus tard au cours de la saison 2007-2008, mais seuls 982 des sujets initiaux ont choisi d’y participer. Sur les 982 sujets potentiels, 492 ont été exclus pour diverses raisons, notamment le développement d’une démence, le fait de ne pas avoir répondu à l’enquête initiale, le déménagement dans une région extérieure à la communauté et le décès. Sur les 490 sujets éligibles restants, la consommation de thé vert, de thé noir et de café a été comparée au développement futur du déclin cognitif.

Les résultats ont montré que la consommation de café noir et de thé noir n’avait que peu ou pas d’effet sur les risques de développer des troubles neurocognitifs. Cependant, une incidence réduite du déclin cognitif chez ceux qui consommaient régulièrement du thé vert a confirmé l’existence d’une corrélation. Les personnes qui buvaient du thé vert de façon modérée et régulière présentaient une réduction marquée du risque de développer une démence et d’autres formes de déclin cognitif.

Dans l’ensemble, les études confirment que la consommation régulière de thé vert peut avoir un effet positif sur la force cognitive au fil du temps. À mesure que les recherches se multiplient sur les effets de la consommation de thé sur les troubles neurocognitifs, l’accent pourrait être mis sur la manière dont le thé noir et le thé vert affectent les différentes fonctions du cerveau.

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