Studien belegen, wie Melatonin die Immunität stärkt

Des études examinent comment la mélatonine renforce l’immunité

Si vous avez déjà eu des problèmes de sommeil, vous savez peut-être que la mélatonine est l’ingrédient principal de nombreux compléments alimentaires pour le sommeil. Il s’agit en effet d’une hormone naturelle produite dans le cerveau pour régir le cycle veille-sommeil et d’autres horloges internes du corps. Mais la mélatonine ne se contente pas de vous aider à passer une bonne nuit de sommeil : Alors que nous sommes confrontés à une pandémie mondiale, de nouvelles recherches montrent que la mélatonine renforce l’immunité et pourrait offrir une meilleure protection contre les maladies infectieuses.

Qu’est-ce que la mélatonine ?

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Notre cerveau et notre corps fonctionnent selon une horloge biologique de 24 heures, appelée rythme circadien, qui régule nos heures de sommeil et d’éveil. Le rythme circadien s’appuie sur la lumière du jour et l’obscurité de la nuit pour déterminer quand nous devons être éveillés et quand nous devons nous endormir.

Lorsque l’environnement s’assombrit, le cerveau libère de la mélatonine, qui nous aide à nous endormir. Bien qu’il s’agisse du rôle principal de la mélatonine, de nombreuses recherches ont révélé qu’elle remplit également de nombreuses autres fonctions importantes dans l’organisme.

La mélatonine est utilisée dans les compléments alimentaires naturels pour le sommeil depuis des décennies, et elle est également utilisée pour traiter un certain nombre de problèmes médicaux différents. Par exemple, les personnes aveugles souffrent fréquemment de troubles du sommeil car l’absence de lumière interfère avec le fonctionnement de leur rythme circadien. Pour les aveugles, l’administration de mélatonine le soir peut aider le cerveau à réguler plus efficacement les heures de sommeil et d’éveil.

De même, les suppléments de mélatonine sont parfois prescrits aux personnes souffrant de troubles du travail posté. Les personnes qui travaillent le soir et la nuit doivent dormir pendant la journée, lorsque le cerveau ne produit pas de mélatonine. La diminution de la production de cette hormone interfère avec le cycle du sommeil, de sorte qu’un supplément de mélatonine peut aider les travailleurs de nuit à dormir plus facilement pendant la journée. Récemment, de nouvelles recherches ont permis de découvrir d’autres façons dont la mélatonine interagit avec le corps et l’esprit, et notamment comment la mélatonine renforce l’immunité.

Comment la mélatonine renforce l’immunité

Lorsqu’il s’agit de maintenir un système immunitaire sain, les aliments qui contiennent des antioxydants sont souvent recommandés car ces derniers jouent un rôle crucial dans la protection de l’organisme contre les dommages causés par les radicaux libres. Malheureusement, lorsqu’il y a une carence en antioxydants dans l’alimentation, d’autres substances dans l’organisme doivent assumer ce rôle protecteur. Par exemple, l’hormone glutathion est normalement chargée d’acheminer l’énergie vers les cellules, d’alimenter le système immunitaire et de réguler le fonctionnement de ce dernier. Toutefois, en cas de carence en antioxydants, le glutathion est contraint d’assumer le rôle de lutte contre les radicaux libres.

Comme le glutathion est utilisé pour ces tâches supplémentaires, les réserves de l’organisme s’épuisent assez rapidement. Cela signifie qu’il y a moins de carburant pour soutenir le système immunitaire et que l’immunité peut s’affaiblir en conséquence. Là encore, l’organisme compense en envoyant de la mélatonine pour assumer le rôle que joue habituellement le glutathion. L’utilisation de la mélatonine pour ses propriétés antioxydantes donne à l’organisme une chance de produire davantage de glutathion, de sorte que ces substances puissent toutes reprendre leurs tâches normales.

La mélatonine devient encore plus importante pour notre santé à mesure que nous vieillissons, car elle contribue à maintenir un système immunitaire fort. Notre système immunitaire s’appuie sur les lymphocytes T pour identifier les envahisseurs étrangers et envoyer des anticorps pour les combattre, mais le nombre de lymphocytes T dans l’organisme diminue naturellement avec le temps. Cela signifie qu’en vieillissant, la réponse du système immunitaire diminue et que l’organisme ne peut pas lutter aussi efficacement contre les maladies. Heureusement, la mélatonine aide à compenser cette diminution en stimulant la production d’un plus grand nombre de lymphocytes T. Elle aide ainsi à lutter contre la maladie. Ce faisant, la mélatonine aide à renforcer le système immunitaire et favorise de meilleures réponses aux maladies.

Selon des recherches menées à l’université Jagiellonian, la mélatonine peut également agir comme un agent anti-inflammatoire. L’inflammation peut être une réponse aiguë du système immunitaire à une blessure ou à une maladie, ou bien un état chronique qui nécessite une réponse continue. Dans les deux cas, l’implication du système immunitaire dans l’inflammation peut entraîner un affaiblissement de la réponse immunitaire à d’autres maladies susceptibles d’affecter l’organisme. Il a été démontré que la mélatonine peut contribuer à réduire l’inflammation dans les cas où elle n’est pas absolument nécessaire, de sorte que le système immunitaire puisse être libéré et réservé à des affections plus graves telles que les maladies infectieuses.

Des recherches ont montré que la mélatonine est présente dans plusieurs zones du corps en plus du cerveau, notamment la rétine, la glande pinéale, le tube digestif et les reins. En outre, les scientifiques ont découvert des récepteurs de mélatonine dans des cellules de l’ensemble de l’organisme, ce qui constitue une preuve supplémentaire que la mélatonine contribue à renforcer l’immunité. Bien que la recherche continue de se concentrer sur les mécanismes impliqués dans la régulation du fonctionnement du système immunitaire par la mélatonine, il est clair que cette hormone aide l’organisme à lutter contre les maladies et les infections.

Augmenter naturellement les niveaux de mélatonine dans l’organisme

Il existe de nombreux moyens naturels de favoriser un taux de mélatonine sain dans l’organisme. En voici quelques-unes.

Augmentez votre exposition au soleil

La production de mélatonine repose sur un rythme circadien sain. S’exposer davantage à la lumière du soleil pendant la journée permet d’augmenter la production de mélatonine la nuit. Cela aide votre cerveau à observer une différence plus prononcée entre la nuit et le jour, ce qui déclenchera un mode de sommeil plus fort au moment du coucher.

Respectez un horaire

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Quelles que soient vos heures de travail, vous devez établir un horaire de sommeil et le respecter toute la semaine. Cela vous aidera à entraîner votre rythme circadien à s’adapter à votre mode de vie, de sorte que la production de mélatonine coïncide avec vos heures de sommeil.

Assombrissez votre chambre à coucher

Si la lumière artificielle pénètre dans votre chambre par une fenêtre, cela peut suffire à perturber la production de mélatonine. Vous pouvez résoudre ce problème en recouvrant vos fenêtres d’un rideau épais et sombre, ou en portant un masque de sommeil au lit.

Limiter votre exposition à la lumière artificielle la nuit et augmenter l’exposition à la lumière du soleil pendant la journée sont les meilleurs moyens de stimuler la production de mélatonine. Si vous avez toujours des difficultés à dormir ou si vous craignez de ne pas produire suffisamment de mélatonine naturellement, demandez à votre médecin de prendre un supplément de mélatonine. Cela vous aidera à mieux dormir et, en plus, à renforcer votre système immunitaire.

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