Confirmé : la sieste accroît la productivité et améliore la santé mentale.

Avez-vous déjà fait une sieste en plein milieu de la journée ? Les horaires modernes ont tendance à favoriser les personnes qui se lèvent à l’aube et travaillent sans relâche jusqu’au coucher du soleil. Benjamin Franklin et d’autres pères de notre nation faisaient l’éloge de ceux qui travaillaient sans relâche, évitant de dormir jusqu’à la tombée de la nuit. Notre société est conçue pour favoriser ce comportement ; les emplois commencent tôt et les pauses déjeuner sont inexistantes ou trop courtes pour permettre autre chose qu’un repas rapide. Les personnes qui dorment un peu en début d’après-midi sont même considérées comme paresseuses par beaucoup. Cependant, le dédain pour la sieste de l’après-midi peut être contre-productif. En effet, la sieste présente plusieurs avantages dont nous nous priverions si nous nous dépêchions de passer la journée au lieu de prendre le temps de nous reposer.

Le déficit national de sommeil

Les Américains ne se privent pas de leur sieste quotidienne parce qu’ils dorment suffisamment la nuit. Bien au contraire, l’insomnie atteint des niveaux épidémiques. Les chercheurs estiment que 40 % des adultes et 70 % des adolescents manquent de sommeil. La quantité de sommeil que nous obtenons a diminué de 20 % au cours du siècle dernier. Les gens dorment moins que jamais dans l’histoire de l’humanité, ce qui pourrait être lié à l’augmentation des taux de maladies métaboliques.

Que peuvent faire les Américains pour améliorer leur sommeil, et donc la santé publique nationale ? Les experts suggèrent qu’une bonne vieille sieste pourrait être la solution. Non seulement une sieste peut augmenter votre temps de sommeil total, mais elle peut vous aider à être encore plus productif et créatif au réveil.

Les avantages avérés de la sieste

Benefits of Napping Include Better Productivity and Overall Health 1Selon des recherches menées au cours des dix dernières années, la sieste présente plusieurs avantages importants. Les personnes qui font la sieste ont un esprit plus vif et sont capables de résoudre des tâches cognitives complexes plus rapidement et plus correctement. La sieste réduit également le niveau de frustration et favorise une bonne santé mentale. Alors que beaucoup considèrent la sieste comme une perte de temps, elle peut en fait vous rendre plus productif. Après une sieste, vous pensez de manière plus créative et travaillez plus rapidement, ce qui compense le temps perdu en sommeil – et même plus.

Ne peut-on pas simplement opter pour un coucher plus tôt ? Est-il préférable de faire une sieste plutôt que de dormir plus longtemps la nuit ? La question n’est pas encore tranchée, mais il semble que nous soyons biologiquement prêts à faire une courte sieste. Les hormones associées à la vigilance diminuent en début d’après-midi, ce qui donne à de nombreuses personnes une sensation de fatigue et d’affaiblissement mental. Si vous manquez de sommeil, cette baisse des fonctions cérébrales dans l’après-midi a un effet encore plus important. Cette somnolence en milieu de journée peut affecter considérablement la productivité si les personnes ne bénéficient pas du repos dont elles ont besoin pour poursuivre leur journée.

Comment faire la sieste comme un pro

Si vous souhaitez intégrer une sieste rapide à votre mode de vie, les experts ont quelques conseils à vous donner pour tirer le meilleur parti de votre sieste. Tout d’abord, faites une sieste à la même heure chaque jour, de préférence au moment où vous êtes le plus enclin à avoir sommeil. Veillez à limiter cette heure afin de ne pas entrer trop profondément dans vos cycles de sommeil pour vous réveiller rapidement ; les experts recommandent une durée de sieste idéale de 20 à 60 minutes. Deuxièmement, trouvez un endroit confortable et calme pour pouvoir vous assoupir rapidement et profiter au maximum de votre sommeil. Si vous prévoyez de ne faire qu’une sieste de 20 minutes, buvez d’abord une tasse de café. Bien que cela puisse sembler contre-productif, la caféine met à peu près le même temps à faire effet, ce qui signifie qu’elle agira au moment même où vous vous réveillerez.

Les avantages de la sieste sont évidents, alors pourquoi les Occidentaux n’en font-ils pas une habitude nationale ? Si vous souffrez d’une baisse de régime dans l’après-midi, une petite sieste pourrait être la solution idéale pour les scientifiques. Même un court sommeil de 20 minutes peut vous permettre de vous ressourcer, de vous rafraîchir et d’être prêt à affronter le reste de la journée.

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